South Africa

En mayo de 2010, la FIPA y la Dirección del Programa ESFIM informaron oficialmente que el liderazgo del programa nacional en Sudáfrica debía ser trasladado de la Unión Nacional de Productores Africanos (NAFU) a Agri SA como consecuencia de problemas internos en NAFU. En seguimiento a esta decisión, el investigador líder de Agrinatura responsable para Sudáfrica, se reunió con los funcionarios de Agri SA en agosto de 2010 para analizar cómo continuar con el programa. El consultor local contratado anteriormente por NAFU, participó en la reunión y resaltó la necesidad de continuidad como un punto crítico. Se acordó que la FIPA confirmaría el nuevo liderazgo de Agri SA en ESFIM y que las áreas temáticas originales prioritarias para la investigación serían revisadas. Para comenzar con este proceso, NRI encargó al consultor local la revisión de la situación prevaleciente en el sector agrícola sudafricano como base para la revisión de las áreas temáticas a ser financiadas en ESFIM 2. Se esperaba que las prioridades a acordar formaran la base de un contrato entre LEI Wageningen y Agri SA para financiar la investigación de ESFIM en el marco de un programa apoyado por el Ministerio de Agricultura holandés (LNV) para las actividades de Investigación Colaborativa en la Fase 2 de ESFIM (2010 y 2011).

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El informe del consultor local confirmó que las tres áreas temáticas identificadas durante el Taller Nacional de ESFIM I continuaban siendo relevantes y actuales en tanto temas prioritarios para los pequeños productores en Sudáfrica. El orden en el cual fueron priorizadas, como se presenta debajo, fue también apropiado. Las áreas temáticas son las siguientes:

– Movilización de los productores para la acción colectiva: los temas a ser investigados incluyen determinar la forma que las organizaciones de productores deben tomar para facilitar la comercialización colectiva de los pequeños productores y en relación a ello, las políticas y reformas reglamentarias necesarias para promover grupos de comercialización colectiva. En relación con lo anterior, identificar oportunidades para la inversión pública y de los donantes en la promoción de la comercialización colectiva de los pequeños productores en los mercados identificados.

– Asociaciones comerciales entre productores y la agroindustria: identificar tipos de asociación entre pequeños productores y los principales actores en el mercado que aseguren el acceso a oportunidades de mercado rentables, así como el marco político y normativo necesario para fomentar y sostener dichas asociaciones.

– Revisión de Políticas y Programas: identificar los factores que obstaculizan la implementación y/o fortalecimiento de las políticas y regulaciones existentes destinadas a mejorar el acceso a mercados rentables y con espíritu empresarial por parte de los pequeños productores. En relación a ello, identificar los vacíos de políticas y sistemas normativos adecuados y proponer reformas viables.

Luego de realizar las respectivas consultas con el investigador principal de NRI, las principales recomendaciones del reporte subrayan la necesidad de focalizar las actividades de investigación de ESFIM en temas relacionados con las primeras dos áreas temáticas con posibilidades de aplicación a corto plazo por parte de los pequeños productores en Sudáfrica. En base a esta consideración, se estudiarán dos casos relevantes. El primero consiste en investigar cómo se puede mejorar la capacidad de los pequeños productores en Sudáfrica para que puedan utilizar los sistemas de comercialización formal existentes para el mercado colectivo de granos durables. Incluirá por ejemplo, el análisis de la política y los factores reguladores que limitan el uso del comercio de los productos básicos en base al intercambio y los sistemas financieros que estén bien desarrollados en Sudáfrica. También se investigará cómo los problemas de las deseconomías de escala podrían ser abordados mediante movilizaciones grupales efectivas y creación de capacidades (capacitación) en la comercialización colectiva. El segundo estudio explorará aspectos similares en la comercialización de productos frescos por parte de los pequeños productores en Sudáfrica. El informe y las recomendaciones que se realicen, deberán ser discutidos por los Directivos de Agri SA y por representantes de las organizaciones de pequeños productores a nivel provincial, durante una reunión que probablemente se organizará en enero de 2011. Se espera que el programa de investigación aprobado por los participantes sea la base de un contrato de financiamiento entre LEI Wageningen y Agri SA.